Respuesta corta: No hay motivo para creer que la mayoría de los alimentos para bebés provoquen autismo. Sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) encontró que algunos alimentos para bebés, incluidas las marcas populares, contienen niveles elevados de ciertos metales pesados.

Los orígenes y las causas del trastorno del espectro autista (TEA) siguen siendo un misterio parcial, pero los factores de riesgo pueden incluir la dieta, y muchos estudios han relacionado tener niveles elevados de metales pesados en el cerebro y un diagnóstico de autismo.

Si su hijo o ser querido tiene síntomas de TEA, hable con un profesional de la salud,

Si cree que su hijo o ser querido diagnosticado con autismo puede haber sido dañado por alimentos para bebés con metales pesados, hable con un abogado de lesiones personales para analizar las posibles opciones de compensación para ayudar con el tratamiento y el apoyo.

La FDA encuentra que ciertas marcas de alimentos para bebés contienen niveles elevados de metales pesados.

Los estudios han relacionado el contenido de metales pesados en el cuerpo con un diagnóstico de autismo. Tenga cuidado y considere hablar con un proveedor de atención médica sobre su inquietud.

Cuando un padre tiene su primer hijo, quiere hacer lo mejor que pueda para protegerlo y mantenerlo. Esto significa asegurarse de que lo que consume su bebé sea seguro. Ha habido investigaciones que conectan los metales pesados que se encuentran en los alimentos con el trastorno del espectro autista (TEA) y, desafortunadamente, hay ciertas marcas de alimentos para bebés que pueden contener grandes cantidades de estas toxinas. 1

Las marcas de alimentos para bebés que la FDA encontró que contienen niveles elevados de metales pesados incluyen:

  • Hayuco
  • Lo mejor orgánico de la tierra
  • Gerber
  • Bebé feliz
  • Elección de los padres
  • Orgánicos de ciruela
  • Alimentos germinados

Nota: Esto no significa que todos los envases de estas marcas de alimentos para bebés contengan metales pesados. La FDA llevó a cabo un estudio y análisis de varios meses de duración de varias muestras de los productos.

Read the FDA’s report aquí.

Las marcas enumeradas en la lata contienen altos niveles de arsénico, plomo, cadmio y mercurio, que se han relacionado con trastornos del desarrollo, incluido el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y ASD. Por supuesto, no todos los alimentos tendrán estos químicos, pero es crucial que los padres presten mucha atención a las etiquetas y hagan su propia investigación. Cuanto más comprenda el cuidador el potencial de daño causado por los alimentos contaminados, mejores opciones podrán tomar para su bebé.

La mayoría de los alimentos para bebés que llegan a los estantes de las tiendas son seguros. Sin embargo, si un padre está preocupado por los síntomas que ha observado en sus hijos, los metales pesados podrían ser la causa. Si un niño ha resultado herido por alimentos contaminados, su familia puede tener derecho a una compensación.

¿Qué hacen los metales pesados?

Los metales pesados causan más que daño a los nervios; pueden causar daño cerebral, sin importar la edad de la persona. Incluso pequeñas cantidades de estas toxinas pueden causar daño, por lo que es importante limitar la ingesta de alimentos procesados o tratados químicamente, que es más probable que contengan ingredientes tóxicos.

El cerebro es apoyado por los sistemas neurológico y circulatorio del cuerpo. El término "barrera hematoencefálica" se usa a menudo para referirse a este conjunto de medidas de seguridad. La mayoría de los metales pesados, desafortunadamente, pueden atravesar el síntoma de defensa del cerebro. Las toxinas pueden alterar las capacidades cognitivas de una persona e impactar el desarrollo cuando cruzan la barrera hematoencefálica. Los bebés son especialmente susceptibles porque sus cerebros no han madurado por completo.

¿Por qué hay metales pesados en los alimentos?

Al fabricar alimentos para bebés y comidas para niños, las empresas agregan vitaminas, minerales y aditivos que pueden contener metales pesados. Cuantos más alimentos procesados come una persona, más probable es que ingiera metales pesados sin que ellos lo sepan. Con el tiempo, la acumulación de metales pesados en el cuerpo puede alterar el aprendizaje, el comportamiento y la atención. En los casos más graves, pueden producirse trastornos del desarrollo.

¿Qué es el trastorno del espectro autista (TEA)?

No todos los niños que han consumido alimentos para bebés desarrollarán un trastorno del espectro autista (TEA). ASD interrumpe la forma en que un individuo ve e interactúa con los demás. Provoca importantes desafíos sociales, de comunicación y de comportamiento. El autismo se clasifica como un trastorno de "espectro" porque los síntomas y la gravedad del trastorno pueden variar significativamente de una persona a otra.

Minimizar nuestra ingesta de metales pesados

Es difícil eliminar todas las toxinas de los alimentos, incluidos los metales pesados. Incluso si un padre decide hacer comida casera para bebés, aún puede haber algunas toxinas en los productos utilizados. Y lavar frutas y verduras no las eliminará todas. Los niveles de contaminación varían, estos contaminantes son generalmente inodoros e invisibles a simple vista. Y a menudo es imposible decir que están allí.

La mayoría de las personas ingieren cantidades minúsculas y aun así se mantienen saludables. También puede ser difícil determinar si la comida es responsable de un diagnóstico de TEA. Muchas cosas pueden conducir a ASD, como el uso prenatal de Tylenol®, anomalías genéticas y factores ambientales. Los investigadores aún no han identificado las causas exactas y el caso de cada persona es diferente.

Síntomas del TEA

Los síntomas comunes del trastorno del espectro autista incluyen habilidades de comunicación deterioradas e incapacidad para participar socialmente, así como patrones de comportamiento o intereses limitados o repetitivos. Los síntomas pueden ser diferentes para los bebés, e incluso si un niño muestra algunos signos de un trastorno, no siempre significa que tenga autismo. Hablar con un profesional de la salud es la mejor manera de determinar si se justifica un diagnóstico de TEA.

Las personas con ASD pueden tener enfoques únicos para el aprendizaje, el movimiento y el enfoque. (Vale la pena señalar que algunas personas sin ASD pueden hacer lo mismo). Los siguientes son algunos de los síntomas de ASD que uno puede esperar en un bebé.

Tres meses y menos

  • No siguen los movimientos.
  • Hacen poco o ningún balbuceo.
  • No están sonriendo.
  • No responderán a los ruidos fuertes.
  • Ignoran o evitan a las personas nuevas.

Tres a siete meses

  • No mueven la cabeza para identificar la fuente de los ruidos audibles.
  • Muestran poco o ningún afecto.
  • No se ríen ni se arrullan.
  • No agarran objetos.
  • No sonríen espontáneamente.
  • No intentan llamar la atención a través de su comportamiento.
  • No tienen ningún interés en juegos como cucú.

Doce meses

  • Es posible que no estén gateando en absoluto.
  • No pueden pronunciar ninguna palabra.
  • No usan movimientos como saludar con la mano o sacudir la cabeza.
  • Necesitan ayuda para ponerse de pie.

Dado que el autismo existe en un espectro, un bebé puede experimentar uno de estos comportamientos o todos. Es importante hablar con el médico del niño si se sospecha de ASD. Esto es algo que puede ser difícil de diagnosticar en niños pequeños, pero un médico puede ayudar a identificar o confirmar comportamientos preocupantes. Si un profesional identifica problemas de desarrollo, existe la posibilidad de que los alimentos para bebés, Tylenol® u otro producto sean los responsables. Si se puede determinar la causa, el fabricante del producto culpable puede ser considerado responsable.

¿Debe un padre hacer su propia comida para bebés?

Si la comida para bebés está hecha con ingredientes frescos y enteros, será más saludable y sabrosa que cualquier cosa comprada en una tienda. Cocinar a granel ahorra dinero en comparación con comprar productos preparados, y cuando algo se hace desde cero, se conocen todos los ingredientes y se reduce el riesgo de ingerir toxinas.

Hay buenas razones para hacer su propia comida para bebés, incluido saber qué contiene, pero conocer la fuente de todos los ingredientes puede ser difícil a menos que los cultive usted mismo.

La mayoría de los alimentos comprados en la tienda están altamente procesados y siempre existe el riesgo de que los ingredientes utilizados ya hayan sido contaminados con productos químicos o tratados de alguna manera. Hacer comida casera para bebés permite un mayor control sobre los aditivos. También puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad en los padres preocupados por lo que come su hijo. 

Demandas que involucran metales pesados y ASD

La intervención temprana es la mejor manera de controlar los síntomas del TEA. Si un profesional de la salud cree que la comida para bebés es la causa, es hora de involucrar a un abogado. De acuerdo con las leyes civiles federales y estatales de Texas, una persona o empresa es responsable de lo siguiente:

  • Negligencia: toda empresa debe investigar a fondo su producto antes de ponerlo a disposición del público.
  • Imprudencia: algunas empresas pueden ocultar activamente hechos descubiertos después de que el producto esté disponible y continuar vendiéndolo a pesar de saber que han causado daño.
  • Intencionalidad: una empresa puede lanzar deliberadamente al mercado un producto nocivo. 

Cada caso es único. Obtener un diagnóstico es el primer paso. Luego, trabajar con un abogado que comprenda los entresijos del sistema legal ayudará a la parte lesionada a obtener la compensación que merece. Las empresas tienen la obligación de garantizar que sus productos sean seguros de usar y, si no lo son, deben ser responsables.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) advierte que si su hijo tiene síntomas del trastorno del espectro autista, debe comunicarse con un profesional de la salud para que le haga una prueba de detección del TEA.

  • La información sobre la detección del TEA está disponible en el CDC Website.
  • No existe cura para el TEA, pero existen terapias para el autismo que pueden ayudar en gran medida al desarrollo de un niño.

Tomar Tylenol® (acetaminofeno/paracetamol) durante el embarazo puede afectar el desarrollo cerebral del niño. 2 3

“Tenemos suficientes datos de múltiples poblaciones y estudios para decir que el paracetamol no es tan seguro como se considera4

El consumo prenatal de paracetamol se ha relacionado con:

  • Trastorno del espectro autista (TEA)
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • Retraso en el lenguaje (en niñas)
  • Disminución del cociente de inteligencia (CI).5

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[1] Baby Foods Are Tainted with Dangerous Levels of Arsenic, Lead, Cadmium, and Mercury. Subcommittee on Economic and Consumer Policy Committee on Oversight and Reform U.S. House of Representatives, 4 Feb 2021.

[2] Una revisión sistemática del vínculo entre el trastorno del espectro autista y el acetaminofén: un misterio por resolver, interpretando datos de Parker SE, Collett BR, Werler MM: Uso de acetaminofén materno durante el embarazo y problemas de conducta en la infancia: discrepancias entre la madre y el maestro . resultados informados. Pediatr Perinat Epidemiol. 2020, 34:299-308. 10.1111/pp.12601).

[3] Uso de paracetamol durante el embarazo: un llamado a la acción preventiva, Bauer, AZ, Swan, SH, Kriebel, D., Liew, Z., Taylor, HS, Bornehag, CG, Andrade, AM, Olsen, J., Jensen , RH, Mitchell, RT y Skakkebaek, NE, 2021. Nature Reviews Endocrinology , 17 (12), pp.757-766. Nature Reviews Endocrinology, 17(12), pp.757-766.

[4] Una revisión sistemática del vínculo entre el trastorno del espectro autista y el acetaminofén: un misterio por resolver, interpretando datos de Parker SE, Collett BR, Werler MM: Uso de acetaminofén materno durante el embarazo y problemas de conducta en la infancia: discrepancias entre la madre y el maestro . resultados informados. Pediatr Perinat Epidemiol. 2020, 34:299-308. 10.1111/pp.12601).

[5] Uso de paracetamol durante el embarazo: un llamado a la acción preventiva, Bauer, AZ, Swan, SH, Kriebel, D., Liew, Z., Taylor, HS, Bornehag, CG, Andrade, AM, Olsen, J., Jensen , RH, Mitchell, RT y Skakkebaek, NE, 2021. Nature Reviews Endocrinology , 17 (12), pp.757-766. Nature Reviews Endocrinology, 17(12), pp.757-766.