¿Pueden los dientes leche indicar que un niño tiene autismo?

Los investigadores están estudiando los dientes de leche de los niños para detectar indicadores de autismo y, con suerte, desarrollar medidas para una mayor prevención y tratamiento.

Los trastornos del espectro autista incluyen una variedad de condiciones que afectan el desarrollo del cerebro, la percepción y las habilidades sociales. Si bien el autismo a menudo se caracteriza por comportamientos repetitivos, sus síntomas y gravedad varían considerablemente entre las personas afectadas.

Los científicos aún luchan por comprender qué causa los trastornos del espectro autista.

Los investigadores creen que la genética, los factores ambientales y las complicaciones relacionadas con el embarazo pueden aumentar el riesgo de que un niño desarrolle autismo y otras afecciones del desarrollo neurológico.1

En los últimos años, las tasas de autismo reportadas han aumentado significativamente. Hoy en día, se estima que hasta un 2,6% de los niños son diagnosticados con autismo o presentan síntomas relacionados.2

No hay una cura completa, pero la intervención temprana mejora enormemente el resultado de un individuo.

Si bien no existe una cura para el autismo, los diagnósticos y las intervenciones tempranas suelen ser fundamentales para ayudar a los niños con autismo a llevar una vida más independiente y satisfactoria. Para muchos niños, los síntomas relacionados con el autismo aparecen a los 18 meses de edad.3 Sin embargo, un creciente cuerpo de investigación sugiere que los trastornos del espectro autista pueden evidenciarse no solo por patrones de comportamiento sino también por desarrollos físicos atípicos.

Comprender el trastorno del espectro autista

Los trastornos del espectro autista, o ASD, son un grupo de condiciones del neurodesarrollo que pueden afectar:

  • Como se comunica la persona
  • Como aprende la persona
  • Como se comportan las personas
  • Cómo las personas socializan entre sí 4

Indicadores tempranos del trastorno del espectro autista (TEA)

Dado que los trastornos relacionados con el autismo a menudo presentan una amplia variedad de signos y síntomas muy divergentes, el autismo generalmente se considera un "espectro" de trastornos que comparten ciertos rasgos similares. Los primeros indicadores de los trastornos del espectro autista podrían incluir:

  • Déficits de comunicación, como la falta de balbuceos o señalar a la edad de 1 año
  • Falta de respuesta a un nombre o cara familiar
  • Pérdida inesperada del lenguaje o habilidades sociales adquiridas anteriormente
  • Mal contacto visual o incapacidad para mantener el contacto visual
  • Comportamientos repetitivos, como coleccionar, contar o alinear juguetes en exceso

Indicadores tardíos de trastorno del espectro autista (TEA)

Los últimos indicadores de autismo podrían incluir los siguientes:

  • Deficiencias en las habilidades sociales
  • Deterioro de la capacidad para iniciar una conversación, mantener una conversación o hacer amigos
  • Uso repetitivo o atípico del lenguaje
  • Intereses inusualmente enfocados o específicos
  • Adhesión inflexible y obsesiva a rutinas y rituales 

Para algunas personas con autismo, los síntomas son leves y no interfieren en su capacidad de vivir vidas felices, saludables y productivas. Sin embargo, los trastornos del espectro autista y sus síntomas relacionados pueden variar mucho entre las personas.

Los estudios de niños con autismo han encontrado niveles elevados de plomo y arsénico. 5

Autismo y los dientes de leche

Los dientes de leche (también conocidos como dientes primarios ) son muy temporales: comienzan a formarse en el feto alrededor de las 6 semanas, y se desarrollan más durante el tercer y cuarto mes de gestación. Después de que nace un niño, sus dientes sobresalen rápidamente y el crecimiento termina en el lapso de dos a tres cortos años. Cuando un niño cumple 6 años, sus dientes de leche comienzan a aflojarse y a desprenderse. La mayoría de los niños pierden todos sus dientes de leche entre los 10 y los 12 años.

Si bien el crecimiento y la caída de los dientes de leche generalmente ocurren en etapas predecibles, el desarrollo dental de un niño puede registrar mucho más que el paso del tiempo.

Los dientes primarios (dientes de leche) ofrecen un registro del desarrollo fetal.

En cierto sentido, los dientes de un bebé forman un registro cronológico casi ininterrumpido de las sustancias, los productos químicos y los compuestos absorbidos por el feto mientras aún está dentro del útero. Dado que a los bebés prenatales les crece una nueva capa de dientes todos los días, su tejido dental emergente puede documentar la exposición de un feto a elementos químicos como el cobre y el zinc.

Estudio de gemelos sobre el autismo en Suecia

Un estudio reciente en Suecia inspeccionó el desarrollo dental de dos hermanos gemelos, uno de los cuales era autista y el otro no.6Al analizar las exposiciones reconstruidas de los bebés, los científicos encontraron que el hermano autista tenía variaciones anormales de cobre y zinc en los dientes.7

Estudios similares de los Estados Unidos y el Reino Unido arrojaron resultados similares: al evaluar la exposición prenatal de los hermanos al zinc, el cobre y otras sustancias químicas, los científicos pudieron predecir si más tarde desarrollarían un trastorno del espectro autista o síntomas relacionados con el autismo.8

“Los alimentos para bebés están contaminados con niveles peligrosos de arsénico, plomo, cadmio y mercurio "

–U.S. Congressional Report, (Febrero 4, 2021). 9

Learn more about the connectionsbetween heavy metals and autism spectrum disorder.

Los investigadores sugieren que los dientes de leche se pueden usar para detectar el autismo.

El Dr. Manish Arora, epidemiólogo ambiental y biólogo de exposición de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, sugiere que los análisis dentales podrían ayudar a los profesionales de la salud a identificar los trastornos del espectro autista, o ASD, incluso antes.

“Los resultados de este estudio son importantes porque identifican vías específicas relacionadas con la patología del autismo y podrían conducir a un sistema de alerta temprana para los TEA y otros trastornos del neurodesarrollo”, dijo el Dr. Arora en un comunicado de prensa publicado en el sitio web de Mount Sinai.10 “Si el TEA se diagnostica a una edad más temprana, los padres pueden aprovechar la introducción temprana de terapias”.11

Dos anomalías constantes que se encuentran en personas diagnosticadas con autismo son "la pérdida de células de Purkinje y el aumento del volumen cerebral ... ambos pueden ser causados por factores ambientales, específicamente la toxicidad por metales pesados". 12

La importancia del diagnóstico y tratamiento temprano de los trastornos del espectro autista

Es posible que los científicos no puedan entender qué causa el autismo o cuál es la mejor manera de tratarlo. Sin embargo los expertos coinciden en que la identificación temprana del autismo es una necesidad crítica.13

El tratamiento del trastorno del espectro autista (TEA) implica intervenciones que ayudan a entrenar a un niño para manejar la condición y desarrollar hábitos de salud.

Cuando el autismo se diagnostica temprano, los padres y sus proveedores de atención médica pueden intervenir, ayudando al niño a romper los malos hábitos y mejorar sus habilidades sociales y de comunicación.14 Los médicos suelen estructurar las intervenciones para:

  • Construir habilidades sociales
  • Mejorar las estrategias de comunicación
  • Potenciar el desarrollo de una amplia variedad de habilidades.
  • Normalizar las habilidades motoras y las facultades cognitivas de los niños.
  • Prevenir o limitar los hábitos compulsivos

Al brindarles a los niños las herramientas y estrategias necesarias para superar los desafíos de la vida, los padres pueden capacitar a sus hijos para que vivan vidas más independientes y plenas.

Superar los altos costos del tratamiento y la terapia del trastorno del espectro autista

Desafortunadamente, incluso cuando el autismo se diagnostica temprano, las familias a menudo se encuentran luchando para superar los altos costos de la atención médica de alta calidad.

Según un estudio reciente publicado en JAMA Pediatrics, los costos de los tratamientos para el autismo, incluida la terapia conductual, el entrenamiento de habilidades y los gastos de vivienda asistida, superan los $ 236 mil millones anuales.15 En el mismo estudio, los investigadores estiman que el costo de por vida de un diagnóstico de autismo podría oscilar entre $1,43 y $2,44 millones.16

Incluso para las familias con pólizas de seguro de salud integrales, los gastos asociados con las intervenciones intensivas y el apoyo médico pueden ser agobiantes.

Sin embargo, muchas familias tienen opciones más allá de la insolvencia y la angustia.

Si bien se desconocen las causas exactas del autismo, es probable que abarquen una combinación de factores de riesgo relacionados con la genética, el entorno y la exposición prenatal a sustancias del niño.

Una serie alarmante de informes innovadores sugiere que los medicamentos comunes de venta libre, incluidos Tylenol® y otros analgésicos de venta libre, podrían aumentar significativamente el riesgo de que un niño desarrolle trastornos del espectro autista, así como afecciones del desarrollo neurológico como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad ( TDAH).

Durante años, los fabricantes y vendedores de medicamentos como Tylenol® han insistido en que sus productos son seguros, incluso para mujeres y madres embarazadas.

Sin embargo, los estudios ahora indican que el uso de Tylenol® y otros acetaminofenos analgésicos por parte de las mujeres embarazadas podría dañar a sus hijos por nacer. El consumo prenatal de paracetamol aumenta el riesgo de que el feto desarrolle autismo o TDAH. Si cree que usted o su ser querido sufrieron una lesión del desarrollo como trastorno del espectro autista o TDAH como resultado de una comida para bebés contaminada ó acetaminofeno tomados mientras estaban in vitro, hable con un abogado de lesiones personales de Justinian & Associates.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) advierte que si su hijo tiene síntomas del trastorno del espectro autista, debe comunicarse con un profesional de la salud para que le haga una prueba de detección del TEA.

  • La información sobre la detección del TEA está disponible en el CDC Website.
  • No existe cura para el TEA, pero existen terapias para el autismo que pueden ayudar en gran medida al desarrollo de un niño.

Tomar Tylenol® (acetaminofeno/paracetamol) durante el embarazo puede afectar el desarrollo cerebral del niño. 17 18

“Tenemos suficientes datos de múltiples poblaciones y estudios para decir que el paracetamol no es tan seguro como se considera19

El consumo prenatal de paracetamol se ha relacionado con:

  • Trastorno del espectro autista (TEA)
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • Retraso en el lenguaje (en niñas)
  • Disminución del cociente de inteligencia (CI).20

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[1] “¿Qué es el Trastorno del Espectro Autista?” Centers for Disease Control and Prevention (CDC) website.

[2] “Explaining the increase in the prevalence of autism spectrum disorders: the proportion attributable to changes in reporting practices.” Hansen, Stefan N., Diana E. Schendel, and Erik T. Parner., JAMA pediatrics 169.1 (2015): 56-62.

[3] “When do children usually show symptoms of autism?” National Institutes of Health website (Jan 31, 2017).

[4] Autism Spectrum Disorder Fact Sheet. National Institutes of Health website (Sept. 2015).

[5] Analysis of lead, arsenic and calcium content in the hair of children with autism spectrum disorder, Joanna Fiłon, Jolanta Ustymowicz-Farbiszewska & Elżbieta Krajewska-Kułak, BioMed Central (BMC) Public Health (2020).

[6] “The roots of autism and ADHD twin study in Sweden (RATSS).” Bölte, Sven, et al., Twin Research and Human Genetics 17.3 (2014): 164-176.

[7] “The roots of autism and ADHD twin study in Sweden (RATSS).” Bölte, Sven, et al., Twin Research and Human Genetics 17.3 (2014): 164-176.

[8] “Dynamical features in fetal and postnatal zinc-copper metabolic cycles predict the emergence of autism spectrum disorder.” Curtin, Paul, et al., Science advances 4.5 (2018): eaat1293.

[9] Baby Foods Are Tainted with Dangerous Levels of Arsenic, Lead, Cadmium, and Mercury, Subcommittee on Economic and Consumer Policy, Committee on Oversight and Reform U.S. House of Representatives (Febrero 4, 2021).

[10] Zinc and Copper Metabolic Cycles in Baby Teeth Linked to Autism. Mount Sinai Hospital website, Newsroom (May 30, 2018).

[11] Zinc and Copper Metabolic Cycles in Baby Teeth Linked to Autism. Mount Sinai Hospital website, Newsroom (May 30, 2018).

[12] Evidence of toxicity, oxidative stress, and neuronal insult in autism, Janet K. Kern, Anne M. Jones, Journal of Toxicology and Environmental Health (2006).

[13] The Importance of Early Diagnosis and Intensive Therapy for Children with Autism.

[14] Elder, Jennifer Harrison, et al. “Clinical impact of early diagnosis of autism on the prognosis and parent–child relationships.” Psychology research and behavior management (2017).

[15] Study: Price tag of autism in the U.S. exceeds $236 billion per year. Karen Kaplan, LA Times (Jun3 9, 2014).

[16] “Costs of autism spectrum disorders in the United Kingdom and the United States.” Buescher, Ariane VS, et al., JAMA pediatrics 168.8 (2014): 721-728.

[17] Una revisión sistemática del vínculo entre el trastorno del espectro autista y el acetaminofén: un misterio por resolver, interpretando datos de Parker SE, Collett BR, Werler MM: Uso de acetaminofén materno durante el embarazo y problemas de conducta en la infancia: discrepancias entre la madre y el maestro . resultados informados. Pediatr Perinat Epidemiol. 2020, 34:299-308. 10.1111/pp.12601).

[18] Uso de paracetamol durante el embarazo: un llamado a la acción preventiva, Bauer, AZ, Swan, SH, Kriebel, D., Liew, Z., Taylor, HS, Bornehag, CG, Andrade, AM, Olsen, J., Jensen , RH, Mitchell, RT y Skakkebaek, NE, 2021. Nature Reviews Endocrinology , 17 (12), pp.757-766. Nature Reviews Endocrinology, 17(12), pp.757-766.

[19] Una revisión sistemática del vínculo entre el trastorno del espectro autista y el acetaminofén: un misterio por resolver, interpretando datos de Parker SE, Collett BR, Werler MM: Uso de acetaminofén materno durante el embarazo y problemas de conducta en la infancia: discrepancias entre la madre y el maestro . resultados informados. Pediatr Perinat Epidemiol. 2020, 34:299-308. 10.1111/pp.12601).

[20] Uso de paracetamol durante el embarazo: un llamado a la acción preventiva, Bauer, AZ, Swan, SH, Kriebel, D., Liew, Z., Taylor, HS, Bornehag, CG, Andrade, AM, Olsen, J., Jensen , RH, Mitchell, RT y Skakkebaek, NE, 2021. Nature Reviews Endocrinology , 17 (12), pp.757-766. Nature Reviews Endocrinology, 17(12), pp.757-766.