Con la atención mundial dirigida a la pandemia mundial del coronavirus Covid-19, los esfuerzos mundiales para reducir la propagación del virus han involucrado requisitos de cuarentena y distanciamiento social cada vez más estrictos y muy debatidos por parte de los gobiernos nacionales y locales.

Con la posibilidad de que las personas puedan infectar a otras personas, ya sea intencionalmente o al no tomar las precauciones adecuadas, vale la pena examinar si la responsabilidad penal o extracontractual podría aplicarse a dicho comportamiento, y hasta qué punto una víctima podría recuperarse del daño.

Antecedentes fácticos de la pandemia del coronavirus Covid-19

Covid-19 es una nueva infección que fue detectada por primera vez por médicos en Wuhan, China, donde varios pacientes del hospital presentaban un tipo de neumonía no reconocido. Aunque algunos investigadores especulan que puede haberse propagado de un animal a los humanos, la naturaleza exacta del virus es una incógnita.

Dado que la cepa Covid-19 del coronavirus se describió por primera vez en diciembre de 2019, los científicos de inmunología y los expertos en enfermedades infecciosas se han apresurado a estudiar sus efectos en tiempo real.

Las curas y vacunas parecen estar todavía en fase de prueba. Las primeras estimaciones de la capacidad del coronavirus Covid-19 para sobrevivir en una superficie se revisan continuamente, y su aparente susceptibilidad al calor lleva a algunos a especular que un clima más cálido ayudará a disminuir la pandemia de coronavirus, aunque se ha detectado Covid en África y otros lugares con clima cálido y húmedo.

Con los datos en constante cambio, todos, desde médicos hasta políticos y expertos, parecen disputar exactamente cuánto riesgo representa el Covid-19 y si ese riesgo justifica los paros y los daños económicos en los que probablemente se incurrirán con medidas como los cierres y las cuarentenas.

Información errónea y La Covid-19 coronavirus

Más allá de las muchas incógnitas científicas sobre esta cepa de Coronavirus, las consideraciones políticas han influido en los informes sobre los riesgos y las realidades del Covid-19, incluido incluso cómo llamar al virus.

La República Popular China y el subregistro del coronavirus COVID-19

Los funcionarios de la República Popular China parecen haber ignorado y eliminado las advertencias de los medicos sobre una neumonía no convencional cuando apareció por primera vez en China central. El supuesto encubrimiento del país puede haber permitido que el virus se propagara a otros países asiáticos y más allá.

En consecuencia, las partes que enfatizan el papel de China en la propagación del virus se refieren al Covid-19 como el "Virus de Wuhan". Tal apodo probablemente también ayude a restar importancia a su propio retraso en la identificación y respuesta al crecimiento de Covid-19 de materia local a pandemia global.

Incluso la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha lidiado con la desinformación del coronavirus Covid-19, recibiendo críticas por repetir la minimización inicial del virus por parte de China y nombrando la enfermedad para evitar hacer referencia a su primo genético, el virus del SARS que se convirtió en una epidemia en 2003.

La información médica a menudo se informa incorrectamente

Más allá de las consideraciones políticas, la desinformación de la atención médica ya es su propio tipo de epidemia y, en consecuencia, los mitos sobre el origen, la naturaleza y las posibles medidas preventivas o remedios de Covid-19 se han generalizado.

Por lo tanto, aunque los investigadores y los que están en la primera línea de Covid-19 han logrado enormes logros en la lucha contra el virus, aún se desconoce mucho al respecto y la incertidumbre puede resultar un obstáculo importante para sancionar una transmisión de Covid-19 según la ley.

Una transmisión del coronavirus Covid-19 podría dar lugar a responsabilidades en Texas

Hay una serie de teorías legales según las cuales la transmisión del virus Covid-19 de un acusado a otro podría ser sancionable, a nivel nacional y específicamente en Texas, tanto bajo regímenes penales como de agravios.

A medida que el cuerpo de conocimiento científico humano y los propios gérmenes han crecido, los agravios civiles han sido bien reconocidos bajo las teorías de negligencia para la transmisión de gonorrea, herpes y VIH. También se ha propuesto y aplicado responsabilidad a la transmisión de una enfermedad infecciosa bajo teorías de tergiversación y fraude. Según las leyes civiles y penales de todo el país y del estado de Texas, estas teorías de responsabilidad legal podrían aplicarse a la transmisión del virus Covid-19.

La transmisión de Covid-19 en Texas podría ser una agresión negligente o intencional

El deber de advertir

Una obligación de aviso de una condición infecciosa se ha impuesto sobre portadoras-acusados en casos de negligencia. Los portadores de una infección no necesitan mentir expresamente sobre su condición, simplemente no decir nada al respecto puede violar el estándar de atención que deben a otras personas que previsiblemente podrían estar expuestas.

Aunque el deber de un médicode advertir generalmente se aplica sólo a un paciente, en el caso de una enfermedad transmisible, los médicos a menudo tienen el deber de advertir (ya sea directamente o a través de agencias públicas) a terceros que previsiblemente están en riesgo de exposición, incluida la familia del paciente.

Complicar la situación que el deber de los médicos de advertir está en contradicción con su obligación de preservar la confidencialidaddel paciente , un dilema que enfrentan los médicos cuyos pacientes dan positivo en la prueba del VIH y descuidan o se niegan a advertir a sus cohabitantes o parejas sexuales.

Referencial

La ley de responsabilidad civil en Texas y muchos otros estados reconoce un reclamo judicial por daños y perjuicios sobre la base de la transmisión negligente o intencional de una enfermedad de transmisión sexual, incluso dentro del matrimonio. Algunos incluso han abogado por la responsabilidad estricta que se aplica a las transmisiones de una enfermedad de transmisión sexual, lo que impone a los portadores la carga de revelar adecuadamente a sus parejas sexuales que participar en tal comportamiento implica el riesgo de contraer una enfermedad.

Además, según la ley del estado de Texas, aunque los pacientes adultos pueden rechazar la atención médica por motivos de fe, incluso en el caso de una enfermedad contagiosa, deben cumplir con las cuarentenas oficiales o enfrentar responsabilidades, y no hacerlo podría constituir negligencia per se.

Por lo tanto, al menos teóricamente, hay varias formas en las que contraer o transmitir el coronavirus Covid-19 podría dar lugar a una responsabilidad legal civil, incluso involuntariamente si el portador del Covid-19 o un médico no advirtió, o el portador actuó imprudentemente al exponer a otros. De acuerdo con los principios generales de negligencia, según la jurisprudencia de Texas, el plazo de prescripción de una acción civil por la transmisión de una infección comienza a correr una vez que el destinatario es informado de que ha contraído la infección.

Transmitir conscientemente el Covid-19 a alguien en Texas podría ser un delito

En el derecho consuetudinario tradicional, el uso de un arma mortal durante un asalto se ofrecía como prueba del estado de ánimo de la parte agresora; La voluntad de los acusados de utilizar una herramienta o método que pudiera causar la muerte o lesiones corporales graves respaldaba la inferencia de que tenían la intención de hacerlo.

Por tanto, el uso de un arma mortal durante el asalto representaba un grado elevado de gravedad.

De manera similar, según la ley penal de Texas, el uso de un arma mortal durante la comisión de un asalto aumenta la gravedad del delito a asalto agravado, , un delito grave de segunda clase punible con hasta veinte años de cárcel según las pautas de sentencia de Texas.

Tan recientemente como en 2006, tanto la saliva y el fluido seminal que contiene el virus del VIH se han considerado armas mortales para propósitos de asalto agravado en Texas. De hecho, no se requiere que la transmisión real de la enfermedad constituya el uso de un arma mortal.

Como señaló la Corte de Apelaciones de Texas, la ley de asalto agravado “no requiere que un arma mortal se use realmente contra nadie o incluso que alguien esté en una 'zona de peligro', sino simplemente que se exhiba o use un arma mortal y que alguien sea en algún peligro ". Además, los objetos que tradicionalmente no se consideran armas pueden convertirse en armas mortales si se usan de manera que puedan causar la muerte o lesiones corporales.

Por lo tanto, transmitir a sabiendas o imprudentemente el coronavirus Covid-19 a alguien en Texas durante un asalto podría constituir un asalto agravado según las leyes civiles y penales de Texas.

Prueba de un caso penal o civil por exposición al COVID-19

Al igual que con todos los casos legales que sancionan la transmisión de una infección, la recopilación y presentación de pruebas para probar los elementos se complica por el hecho de que los hechos son intangibles y la evidencia material es microscópica.

Incluso entre los expertos científicos, quedan muchas preguntas sobre Covid-19, incluidos los efectos del virus y la forma de transmisión. Incluso confirmar que una persona ha contraído la enfermedad ha sido un punto de controversia, y varios países han informado que las pruebas que se cree que son confiables no detectan hasta el setenta por ciento de los casos positivos reales de coronavirus Covid-19.

Esta falta de certeza en el expediente de hechos presenta un desafío importante para probar elementos como el estado mental y la causalidad en un proceso penal o acción civil contra un acusado que transmitió el coronavirus Covid-19.

Mostrar que una persona con Covid-19 incumplió un deber de cuidado al ignorar un riesgo previsible puede resultar problemático cuando incluso los expertos en salud todavía tienen dudas sobre cómo se puede transmitir el coronavirus Covid-19. Simplemente para demandar en un tribunal civil de Texas, según la disposición de tribunales abiertos de la Constitución de Texas, un demandante debe describir la lesión ufrida por la negligencia del acusado, y cualquier compensación o daño punitivo se basa en poder probarlo.

Elementos de una demanda por lesiones personales por exposición o transmisión al COVID-19

Según las leyes anteriores que rigen la agresión y la infección, cualquier demanda civil que involucre una infección o transmisión del coronavirus Covid-19, el demandante debe demostrar que es más probable que no:

  • El acusado tiene Covid-19
  • El demandante tiene Covid-19
  • El demandante contrajo Covid-19 del demandado
  • El demandante enfrenta daños cuantificables por haber contraído el Covid-19 del demandado

Todas estas afirmaciones se ven potencialmente debilitadas por la naturaleza especulativa del diagnóstico y pronóstico del coronavirus Covid-19.

¿Cómo saber si tiene Covid-19?

El desafío de determinar si tiene el coronavirus Covid-19 no es tan fácil como parece. Covid-19 es un virus nuevo y la falta de conocimiento ha retrasado el desarrollo de una prueba confiable por parte de los científicos . Una serie de problemas logísticos y políticos han contribuido aún más a la escasez y, en cualquier caso, el proceso es complejo y los resultados pueden tardar un tiempo en obtenerse, aunque los acontecimientos más recientes parecen haber reducido ese tiempo de manera significativa.

En ausencia de una prueba positiva confirmada para el coronavirus Covid-19, parece difícil imponer el conocimiento a un portador acusado del virus, y demostrar que incluso un intento de homicidio parece tan remoto como se ha demostrado en los casos para sancionar la transmisión del VIH. Sin embargo, un cargo de homicidio involuntario o asalto con un arma mortal podría ser posible si el comportamiento del transportista es lo suficientemente imprudente para ignorar el riesgo.

La responsabilidad legal por la transmisión del VIH ganó mucha atención legislativa e investigación académica a fines de los años ochenta y noventa, cuando la enfermedad (y las cuestiones que la rodean) estaban en auge.

Un patrón similar está surgiendo con Covid-19. Como se dijo, se desconoce mucho sobre el virus Covid-19 y sus características, particularmente los detalles de su transmisión. En consecuencia, ha surgido una verdadera industria casera de desinformación y remedios caseros .

Dicha información errónea podría proporcionar un margen de maniobra para un acusado que transmitió de manera negligente o intencional el virus Covid-19, pero las personas que saben que tienen Covid-19 probablemente hayan sido informadas por profesionales médicos y gobierno de que deberían ser aisladas.

Incluso cuando los acusados ​​de portador no sabían que tenían la enfermedad, con afecciones potencialmente mortales como VIH +, algunos tribunales han impuesto responsabilidades sobre el comportamiento y las interacciones que el acusado debería haber sabido que pondrían al demandante en riesgo sustancial de contraer la enfermedad.

Las personas a las que se les ha dado un diagnóstico de Covid-19 pueden incurrir en responsabilidad si descuidan aislarse en contradicción con las recomendaciones médicas, incluso más si se emiten órdenes estatales o locales que establezcan pautas de distanciamiento social que todos deben observar. Tales leyes ya se han utilizado para sancionar incluso a los infractores sanos de las órdenes de aislamiento, y la idea de que alguien que lo haga sabiendo que lleva Covid-19 pueda estar sujeto a responsabilidad legal parece plausible y razonable sin constituir una extralimitación.

Síntomas de COVID-19 y una demanda por lesiones personales por infección

Un caso más cercano podría involucrar a alguien que solo tiene síntomas asociados con Covid-19, pero que también se niega a aislarse, particularmente en contra de las órdenes de los proveedores de atención médica o de los funcionarios estatales y locales. Esto podría implicar la espinosa tarea de demostrar que el acusado sabía que esas órdenes o pautas médicas estaban en vigor, particularmente desde que el tema del aislamiento social ha desarrollado una inclinación decididamente política.

Las investigaciones indican que la mayoría de las personas consumen noticias de fuentes con las que es probable que estén de acuerdo, y los consumidores de lados opuestos del espectro político consumen noticias diferentes. Por lo tanto, los acusados ​​podrían argumentar razonablemente que realmente no creían que Covid-19 representara un gran riesgo y entendían que la alarma expresada en torno al virus era exagerada.

Las investigaciones indican que la mayoría de las personas consumen noticias de fuentes con las que es probable que estén de acuerdo, y los consumidores de lados opuestos del espectro político consumen noticias diferentes. Por lo tanto, los acusados ​​podrían argumentar razonablemente que realmente no creían que Covid-19 representara un gran riesgo y entendían que la alarma expresada en torno al virus era exagerada.

Quizás el mayor desafío consistiría en demostrar que el Demandado le había transmitido la infección al Demandante. A diferencia de los casos que involucran enfermedades de transmisión sexual, la transmisión de Covid-19 se comprende mucho menos y, por lo general, involucra interacciones menos íntimas entre las personas. Rastrear el origen de la contracción del virus por parte de una persona puede involucrar demasiados nodos.

Sin embargo, probar la causalidad es una función de los hechos y pruebas particulares.

Por lo tanto, las personas cuyos esfuerzos por practicar el distanciamiento social se vieron obstaculizados momentáneamente por la exposición intencional o imprudente de un portador de Covid-19 al virus podrían tener un caso más convincente. Se han informado varios ejemplos bastante atroces de partes que exponen maliciosa o jocosamente a otros a Covid-19, y podrían dar lugar a responsabilidad legal, al menos sin el consentimiento implícito o expreso de las partes que lo contrajeron.

Si usted es alguien que conoce que muestra síntomas del coronavirus Covid-19, o cree que ha estado expuesto, hay muchos sitios web oficiales de atención médica que ofrecen consejos actualizados sobre cómo responder, incluido el Centro para el Control de Enfermedades, el Centro Europeo de Centro de investigación de Control de Enfermedades y Epidemiología de Johns Hopkins (el más grande y más antiguo del mundo).