Un juez federal de quiebras no impedirá que Johnson & Johnson dé el primer paso para separar sus pasivos de talco en polvo del resto de su negocio. 

En su fallo del 26 de agosto, la jueza de quiebras de EE. UU. Laurie Selber Silverstein negó una moción de los abogados de los demandantes que solicitan que se impida a Johnson & Johnson acercar los negocios relacionados con el talco a los procedimientos del Capítulo 11. 

Silverstein, dice Reuters, supervisa los procedimientos de quiebra de Imerys Talc America. Imerys, el antiguo proveedor de talco de Johnson & Johnson, ha sido nombrado coacusado en un litigio. 

Si bien Imerys se encuentra actualmente al borde de la bancarrota, los demandantes de lesiones personales acudieron a la audiencia del Capítulo 11 para solicitar que Silverstein impida que Johnson & Johnson transfiera sus pasivos de talco a una empresa fantasma. 

Según Reuters, Johnson & Johnson está siguiendo un plan para trasladar sus pasivos a un negocio de nueva creación, un negocio que se espera que busque rápidamente protecciones por quiebra.1

Si Johnson & Johnson prosigue con su plan y se deshace con éxito de sus obligaciones de talco, la compañía podría detener de manera efectiva a las decenas de miles de personas que han sido dañadas por el polvo que contiene carcinógenos y que no persigan los activos más valiosos del fabricante farmacéutico. 

Los reclamos contra Johnson & Johnson y los peligros de sus productos de talco

Los polvos a base de talco de Johnson & Johnson han sido objeto de críticas durante años. 

Individuos, organizaciones y grupos de defensa han presentado una ola de litigios contra la empresa, alegando que Johnson & Johnson sabía que sus polvos de talco contenían carcinógenos humanos.

Muchos productos de talco de Johnson & Johnson estaban contaminados con amianto nocivo

Los polvos para bebés de Johnson & Johnson dieron positivo por trazas de asbesto tan recientemente como 2003.2 Aunque la compañía ahora afirma que sus polvos de talco vendidos más recientemente no contenían asbesto, cientos de miles de hombres, mujeres y niños ya han estado expuestos al químico mortal. 

Sin embargo, la purga de asbesto de Johnson & Johnson todavía dejó un producto muy problemático. Los científicos han descubierto que los polvos a base de talco aún pueden causar cáncer y enfermedades respiratorias, incluso cuando están completamente libres de amianto. 

Aunque cada demanda es diferente, todas tienen el mismo argumento básico: que los fabricantes de productos farmacéuticos como Johnson & Johnson no advirtieron adecuadamente a los consumidores sobre el potencial de sus productos para causar cáncer. 

Johnson & Johnson conocía los peligros de los polvos de talco

En 2018, Reuters publicó un informe sorprendente: Johnson & Johnson sabía que sus productos en polvo para bebés eran contaminadas por asbesto décadas antes de que lo admitieran.3

Si bien aparecieron rastros de la sustancia química en pruebas aleatorias entre 1971 y 2003, Johnson & Johnson mantuvo en secreto su secreto potencialmente mortal. 

La empresa declaró públicamente que sus productos eran seguros para su uso. Pero las comunicaciones corporativas internas sugieren que la gerencia sospechaba un problema importante. 

Incluso después de que Johnson & Johnson finalmente se disputara el control de su línea de suministro, el talco en polvo continuó dañando a mujeres y niños en todo Estados Unidos.

Los peligros para la salud de los productos de talco

Como mineral, el talco en polvo puede ser peligrosa cuando se inhala, causando o contribuyendo a síntomas tales como: 

  • Respiración rápida y superficial
  • Sibilancias 
  • Toser
  • Irritación pulmonar aguda o crónica 
  • Neumonía y síntomas similares al asma

Los peligros de comprar talco en polvo no se limitan a los pulmones. 

Los científicos han demostrado ese polvo de talco puede ingresar al cuerpo a través de otras vías. Muchos productos de higiene femenina, por ejemplo, contienen talco.4 When talcum powders are used on or near the vagina, tiny talcum particles can invade the uterus and fallopian tubes, eventually reaching a woman’s ovaries. 

Una vez que el talco se ha asentado, se incrusta en la membrana mucosa del cuerpo. Esto puede provocar inflamación y, en última instancia, incluso cáncer de ovario.

Cómo Johnson & Johnson está tratando de evitar la responsabilidad por daños causados por sus productos de talco

Desde entonces, decenas de miles de mujeres han demandado a Johnson & Johnson, alegando que el uso de productos de talco provocó complicaciones de salud, desde enfermedades respiratorias hasta cáncer de ovario. 

Algunos grupos de defensa han llegado a sugerir que Johnson & Johnson se involucró en un comportamiento depredador, comercializar activamente polvos peligrosos para mujeres afroamericanas, un grupo demográfico que consideraban parte integral de la relevancia continua de la industria del talco para bebés.5

Hoy, Johnson & Johnson enfrenta una demanda colectiva masiva junto con una multitud de quejas de menor escala. 

A mediados del verano, Johnson & Johnson participó en intensas negociaciones con los abogados de los demandantes. Según Reuters, uno de los abogados de la empresa sugirió que Johnson & Johnson podría seguir un plan de quiebra que disminuir los daños para las personas que no estén dispuestas a llegar a un acuerdo de antemano.6

La maniobra, dice Reuters, se llama una "bancarrota de dos pasos de Texas".

La bancarrota de dos pasos de Texas

Una llamada 'Texas Two-Step'7 aprovecha la llamada ley de "fusión divisiva" de Texas, que permite que una gran empresa se divida en al menos dos entidades más pequeñas.8 Si Johnson & Johnson buscara una fusión divisiva, podría crear una compañía nueva que albergara todas sus responsabilidades relacionadas con el talco y luego declararse en bancarrota, lo que reduciría la capacidad de los demandantes para recuperar los daños a los que de otro modo podrían haber tenido derecho. 

Hasta la fecha, Johnson & Johnson ha pagado miles de millones de dólares en litigios relacionados con el amianto y el talco.9 Los observadores ahora creen que la compañía está tratando de reducir permanentemente sus pérdidas separando su negocio principal de sus intereses de talco. 

Sin embargo, Johnson & Johnson se ha mostrado reacio a admitir su estrategia. "Johnson & Johnson Consumer Inc. no ha decidido ningún curso de acción en particular en este litigio que no sea continuar defendiendo la seguridad del talco y litigar estos casos en el sistema de agravio, como demuestran los juicios pendientes", dijo una subsidiaria de la compañía a Reuters. en julio.10

En su fallo de finales de agosto, la jueza Silverstein no ofreció comentarios sobre si es probable que la estrategia probable de Johnson & Johnson arroje resultados positivos. 

En cambio, opinó que sería inapropiado que el poder judicial impida que una corporación inicie una maniobra comercial legal, especialmente cuando dicha maniobra es, al menos por el momento, hipotética.11

Sin embargo, Silverstein dijo que Imerys Talc America podría tomar medidas para protestar por cualquier paso que Johnson & Johnson pueda tomar hacia una fusión divisiva. 

Si bien Imerys es coacusado en un litigio relacionado con el asbesto y el talco, la compañía se declaró en bancarrota del Capítulo 11 y afirma que Johnson & Johnson es responsable de sus costos legales. 

Qué significa esto para los consumidores perjudicados por los productos de talco de Johnson & Johnson

Las demandas por lesiones de talco y talco en polvo pueden ser complejas de probar

Ganar una demanda por agravio masivo por lesiones causadas por productos químicos peligrosos que causan cáncer, como los productos a base de talco, puede implicar demostrar que fabricantes como Johnson & Johnson no advirtieron adecuadamente a las personas que lo asumían de los riesgos potenciales. 

Eso puede incluir la investigación de estudios médicos, publicaciones corporativas y el uso de testimonios de expertos sobre cómo el medicamento causó una lesión. Esto no es fácil de hacer, especialmente cuando las compañías farmacéuticas se presentan con un ejército de abogados.

Pero luchar contra los matones es lo que hace Justinian & Associates.


Somos guerreros para los heridos

Nuestros abogados de agravios masivos en Austin y San Antonio han representado con éxito a muchas víctimas lesionadas por productos farmacéuticos peligrosos y otras sustancias peligrosas. Precisamente por eso fuimos fundados.

Como nuestro historial , tenemos el conocimiento legal, la experiencia, los recursos, y los investigadores capacitados para enfrentar a adversarios de cualquier tamaño.

Todo lo que hacemos es luchar por las víctimas heridas. Nuestro único objetivo es la justicia para nuestros clientes, sea lo que sea que eso signifique para ellos. Y no aceptamos la derrota. A menos que le consigamos dinero por sus lesiones, no nos paga ni un centavo.


El momento de actuar es ahora

Sus derechos pueden perderse si espera.Sus derechos pueden perderse si espera.

Existen leyes que limitan la cantidad de tiempo que tiene para presentar una demanda después de sufrir una lesión. Se conocen como estatutos de prescripción. Pueden aplicar a su demanda para recuperar sus lesiones de talco. Es posible que la cuenta regresiva ya haya comenzado. 

Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado con cáncer de ovario BRCA negativo (de Falopio, seroso, seroso invasivo) a los 65 años, después de cuatro años o más de usar talco como producto de higiene femenina, ahora es el momento de buscar asistencia legal. 

Llámenos, envíenos un mensaje de texto o envíenos un correo electrónico para una consulta gratuita, sin compromiso. Hable con un abogado de Austin de lesiones personales de Justinian & Associates (no un “evaluador” o asistente legal) para comprender sus derechos.


[1] Judge ‘struggling’ with talc plaintiffs’ bid to block J&J asset maneuvering, Maria Chutchian, Reuters.com (August 24, 2021).

[2] Johnson & Johnson knew for decades that asbestos lurked in its Baby Powder, Lisa Girion, Reuters.com (Dec. 14, 2018).

[3] Johnson & Johnson knew for decades that asbestos lurked in its Baby Powder, Lisa Girion, Reuters.com (Dec. 14, 2018).

[4] Molecular basis supporting the association of talcum powder use with increased risk of ovarian cancer. Fletcher, N.M., Harper, A.K., Memaj, I., Fan, R., Morris, R.T. and Saed, G.M. Reproductive Sciences, 26(12), pp.1603-1612 (2019).

[5] Lawsuit: Johnson & Johnson Marketed Cancer-Causing Talcum Products to Black Women, Ryan J. Farrick, LegalReader.com (July 31, 2021).

[6] EXCLUSIVE: J&J exploring putting talc liabilities into bankruptcy. Mike Spector and Jessica DiNapoli, Dan Levine, Reuters.com, Healthcare and Pharmaceuticals (July 19, 2021).

[7] Ovarian Cancer Victims Ask Court to Block Johnson & Johnson’s ‘Texas Two-Step’ Bankruptcy Plan, Bloomberg.com (August 24, 2021).

[8] Structuring Divisive Mergers Under the Delaware and Texas Statutes, Strafford Continuing Legal Education Lecture (April 23, 2019).

[9] Supreme Court rejects Johnson & Johnson’s appeal of $2 billion penalty in baby powder cancer case, Tucker Higgins, CNBC.com (June 1, 2021).

[10] EXCLUSIVE: J&J exploring putting talc liabilities into bankruptcy. Mike Spector and Jessica DiNapoli, Dan Levine, Reuters.com, Healthcare and Pharmaceuticals (July 19, 2021).

[11] U.S. judge declines to stop J&J from splitting talc liabilities from main business, By Mike Spector and Maria Chutchian, Reuters.com (August 27, 2021).