Un jurado federal otorgó a un veterano del Ejército de los EE. UU. $ 8.2 millones después de descubrir que los tapones para los oídos de uso militar fabricados por 3M Co. causaron su pérdida auditiva y tinnitus. 

Según el reportaje de Reuter, el veredicto es el más grande que se ha impuesto a 3M, que enfrenta demandas de agravio masivo contra sus tapones para los oídos de combate. 

En octubre, un jurado con sede en Pensacola, Florida, aprobó el reclamo del veterano del ejército de los EE. UU. Brandon Adkins contra 3M. Adkins había argumentado que los tapones para los oídos de 3M, destinados a su uso en combate, tenían un defecto de diseño que 3M no abordó y no advirtió al personal de servicio.

La demanda de Adkins, informa Reuters, fue la cuarta en pasar a juicio. Actualmente hay más de 259,000 casos separados pendientes contra 3M Co. 

Los peligros de los tapones para los oídos "Combat Arms" de 3M Co.

Entre 2003 y 2015, 3M Co. y Aearo Technologies Inc. suministraron al ejército de los Estados Unidos tapones para los oídos "Combat Arms" hechos a medida y de dos extremos.

Estos tapones para los oídos fueron diseñados para brindar diferentes opciones a los soldados: cuando el extremo de color oliva se inserta en el oído, bloquea todo el sonido. Por el contrario, cuando el extremo de color amarillo se inserta en el oído, el blog obstaculiza los ruidos fuertes y permite alguna entrada de audio. 

En un esfuerzo por reducir las tasas de discapacidad, Estados Unidos firmó un contrato con 3M Co., que diseñó y suministró tapones para los oídos Combat Arms al personal de servicio activo. 

Que veteranos recibieron tapones para los oídos 3M

Los tapones para los oídos de Combat Arms se entregaron a los militares que iban a Irak y Afganistán a principios y finales de la década de 2000. 

El tinnitus y la pérdida auditiva se encuentran entre las discapacidades relacionadas con el servicio más comunes para hombres y mujeres en las fuerzas armadas. Los tapones para los oídos Combat Arms de 3M se diseñaron para reducir los casos de pérdida auditiva y tinnitus en militares y veteranos.

En 2017, más de 1 millón de veteranos recibieron compensación por discapacidad por pérdida auditiva; el mismo año, más de 1,79 millones recibieron compensación por discapacidad por tinnitus.

Quejas de miembros del servicio contra los tapones para los oídos "Combat Arms" de 3M

Sin embargo, algunos miembros del personal de servicio afirmaron que los tapones para los oídos de Combat Arms contenían defectos de diseño peligrosos. Los vástagos de los tapones eran, por ejemplo, demasiado cortos para los canales auditivos de algunos usuarios. 

De manera similar, el diseño del producto significaba que podía, y a menudo sucedía, soltarse en los oídos de los soldados. Esto planteó problemas importantes para los militares que se encontraban en situaciones de combate inesperadas.

Un veterano del ejército recordó cómo su tinnitus crónico sirve como un recordatorio constante de un I.E.D. traumático. explosión en Bagdad. 

"Es gracioso, sabes. Cuando sucedió, no sentí que se me hubiera ido la pierna ", dijo el ex sargento Ryan Kelly a The Associated Press. “Lo que recuerdo es que me zumban los oídos. Está constantemente ahí ". “Me recuerda constantemente que me pegaron”, dijo. "No quiero sentarme ahí y pensar en volar por los aires todo el tiempo. Pero eso es lo que hace ".

"Me recuerda constantemente que me pegaron ... No quiero sentarme ahí y pensar en que me exploten todo el tiempo. Pero eso es lo que hace ".

–Staff Sergeant Ryan Kelly

Injured by an I.E.D. blast in Baghdad

Litigio sobre tapones para los oídos contra 3M Co.

En 2016, Moldex-Metric, un competidor de 3M Co., presentó una demanda de denuncia de irregularidades contra 3M y Aearo, alegando que las empresas violaron la Ley de Reclamaciones Falsas. 

Específicamente, Moldex-Metric dijo que Aearo sabía desde el año 2000 que sus tapones de combate no eran lo suficientemente grandes para caber en los oídos de algunos soldados. 

Sin embargo, 3M Co. y Aearo continuaron vendiendo tapones para los oídos Combat Arms a los Estados Unidos Fueron militares durante más de una década, sin emitir una advertencia ni realizar modificaciones críticas en el diseño. 

En 2018, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos llegó a su propio acuerdo de $ 9.1 millones con 3M Co. 

En su presentación inicial, el Departamento de Justicia afirmó que 3M "vendió a sabiendas los tapones para los oídos Combat Arms de dos extremos, versión 2 (CAEv2) al ejército de los Estados Unidos sin revelar defectos que obstaculizaban la eficacia del dispositivo de protección auditiva". 

La demanda del Departamento de Justicia declaró que 3M sabía sobre defectos en los tapones para los oídos y los vendió al ejército de EE. UU. De todos modos.

A pesar del acuerdo multimillonario, 3M Co. no admitió culpa. No se han alcanzado veredictos judiciales en las demandas de 3M Earplug, pero las empresas a menudo no admiten fallas en un acuerdo para tratar de evitar la responsabilidad legal en cualquier otra demanda o reclamo.

Los documentos judiciales revelaron que 3M cobró a las Fuerzas Armadas de los EE. UU. $ 7,63 por tapones para los oídos que cuestan 85 centavos el par de producir.1

Continuación del litigio contra 3M Co.

Después de 2020, se presentó una ola de demandas individuales en tribunales de todo el país. 

Todas estas demandas alegaban que los tapones para los oídos Combat Arms de 3M Co. habían herido a veteranos. 

Se han presentado más de 259,000 demandas contra la compañía y desde entonces se han transferido a un panel de litigios de varios distritos en el Distrito Norte de Florida. Según The National Law Review, 3M Co. MDL es "el ejemplo más grande de agravio masivo en la historia". 

Aunque la gran mayoría de las demandas contra 3M aún no se han llevado a juicio, el juez Casey Rodgers ya ha otorgado a los demandantes millones de dólares. Entre marzo y junio de 2021, el juez Rogers otorgó a tres demandantes un total de $ 7 millones. Otro juicio dio lugar a una adjudicación del jurado de 1,7 millones de dólares. 

Cómo están ayudando los abogados de lesiones personales

Algunos ex militares ya han recibido beneficios por discapacidad del Departamento de Asuntos de Veteranos. 

Sin embargo, recibir tratamiento no descalifica a los veteranos lesionados de buscar más recursos en la corte. 

La demanda de Moldex-Metric y la acción del Departamento de Justicia demostraron efectivamente que 3M Co. había vendido a sabiendas millones de productos defectuosos al gobierno federal. Estos productos defectuosos han hecho sufrir al personal de servicio años después de la finalización de sus contratos. 

Aunque el acuerdo de 3M Co. con el Departamento de Justicia le permitió evitar cualquier admisión de irregularidades, cientos de miles de veteranos han culpado a la empresa por su pérdida auditiva y tinnitus. 

Una firma de derechos de los veteranos de Austin que sabe a qué se enfrenta

Justinian & Associates tiene más de una década de experiencia ayudando a veteranos discapacitados luchando por sus derechos, ya sea contra el V.A. o una empresa que antepone las ganancias a la seguridad de los miembros del servicio de Estados Unidos.

Si resultó lesionado por los tapones para los oídos de 3M, nuestro equipo profesional de abogados e investigadores puede ayudarlo a demostrar que los tapones para los oídos de Combat Arms causaron su pérdida auditiva o tinnitus. Aún podrá recibir su V.A. beneficios y puede recibir daños adicionales para ayudar en su recuperación.

La demanda del Departamento de Justicia declaró que 3M "vendió a sabiendas los tapones para los oídos Combat Arms de dos extremos ... al ejército de los Estados Unidos sin revelar defectos ..."

Si 3M conocía los peligros de su producto y los vendió al ejército de los EE. UU. De todos modos, son legalmente (y moralmente) responsables de pagar las lesiones causadas por ese engaño.

Al oponerse a 3M Co., obtiene justicia no solo para usted, sino también para los innumerables hombres y mujeres valientes que han sido heridos por un producto mal diseñado.

Las demandas de tapones para los oídos de 3M pueden ser muy complejas de probar

Ganar una demanda por agravio masivo por lesiones causadas por dispositivos médicos Por lo general, implica demostrar que los fabricantes no advirtieron adecuadamente a las personas que lo tomaron sobre los riesgos potenciales. 

Eso puede incluir la investigación de estudios médicos, publicaciones corporativas y el uso de testimonios de expertos sobre cómo el medicamento causó una lesión. Esto no es fácil de hacer, especialmente cuando las compañías farmacéuticas se presentan con un ejército de abogados.

Pero luchar contra los matones es lo que mejor hace Justiniano & Asociados.

Somos guerreros para los heridos

Nuestra Austin y San Antonio abogados de agravio masivo have successfully represented decenas de víctimas lesionadas por productos farmacéuticos peligrosos and other hazardous substances. Precisamente por eso fuimos fundados.

Nosotros somos líderes en el campoy tener un amplio conocimiento de esas áreas del derecho, junto con la experiencia, los recursos, la experiencia y los investigadores capacitados para enfrentar a adversarios de cualquier tamaño.

Todo lo que hacemos es luchar por las víctimas heridas. Nuestro único objetivo es la justicia para nuestros clientes, sea lo que sea que eso signifique para ellos. Y no aceptamos la derrota. A menos que le consigamos dinero por sus lesiones, no nos paga ni un centavo.

El momento de actuar es ahora

Sus derechos pueden perderse si espera.Sus derechos pueden perderse si espera.

Existen leyes que limitan la cantidad de tiempo que tiene para presentar una demanda después de sufrir una lesión. Se les conoce como plazos de prescripción. Es posible que se apliquen a su demanda para recuperarse de sus lesiones por tapones auditivos 3M. Es posible que la cuenta regresiva ya haya comenzado. 

El equipo legal de Justiniano y Asociados tiene años de experiencia en casos como los tapones para los oídos de 3M Combat Arms.

Es posible que el estatuto de limitaciones (cuánto tiempo tiene para presentar un caso) ya esté en cuenta regresiva. ¡No dejes que caduque!

Llámenos, envíenos un mensaje de texto o envíenos un correo electrónico para una consulta gratuita, sin compromiso. Hable con un abogado de Austin de lesiones personales de Justinian & Associates (no un “evaluador” o asistente legal) para comprender sus derechos.


[1] ‘We trusted that our equipment would work,’ says Army vet, as U.S. trial over 3M earplugs begins, Tom Hals, Reuters.com, Aerospace and Defense (March 29, 2021).